Οι 16 σπουδαιότερες πόλεις στην ανθρώπινη ιστορία

Εδώ και χιλιάδες χρόνια οι άνθρωποι χτίζουν πόλεις. Άλλες πιο πλούσιες και άλλες όχι, μεγάλες ή μικρότερες, κάποιες αποτέλεσαν επίκεντρο του κόσμου σε κάποια φάση της ιστορίας. Άλλες καταστράφηκαν εκ θεμελίων και άλλες παρήκμασαν, όλες όμως έμειναν στην ιστορία.

Οι ιστορικοί Tertius Chandler, Gerald Fox και George Modelski έψαξαν στοιχεία, αρχεία, δημογραφικά, ερείπια και απεφάνθησαν. Τα κριτήρια τους ήταν όμως κυρίως δημογραφικά (μέγεθος πληθυσμού κλπ) και οικονομικά- εμπορικά – εξ ου και δίνεται έμφαση στον αριθμό των κατοίκων -, και όχι στη συμβολή πόλεων και πολιτισμών στην παγκόσμια ιστορία ή άλλα πολιτισμικά κριτήρια, τα οποία αν είχαν προσμετρηθεί, δεν θα μπορούσε να λείπει η Αθήνα. Ωστόσο, όντας πόλη- κράτος κατά τη χρυσή εποχή της, η Αθήνα είχε επαρκή πληθυσμό για να πληροί τα κριτήρια που τέθηκαν για τη συγκεκριμένη έρευνα.

acropolis

  • 7000 π.Χ.: Ιεριχώ – 2.000 κάτοικοι

ierixo

Μεταξύ της Νεκράς Θάλασσας που βρέχεται από τον Ιορδάνη ποταμό, υπήρξε ξακουστή για την οχύρωσή της αλλά και το ακριβότερο λάδι που υπήρξε ποτέ και το οποίο εξήγαγε σε όλο τον αρχαίο κόσμο. Στην Παλαιά Διαθήκη αναφέρεται και ως Η Πόλη των Φοινικόδεντρων.

  • 3500 π.Χ.: Ουρούκ – 4.000 κάτοικοι

uruk

Στη γη του πολύπαθου σημερινού Ιράκ, ο επικός Γκιλγκαμές την είχε πρωτεύουσα του. Το ίδιο και ο περιώνυμος βασιλέας Νίμροντ που την ονόμαζε Ερέχ. Άρχισε να παρακμάζει στα 2.000 π.Χ. μέχρι που τελικά ισοπεδώθηκε υπό τους κατακτητές του Ισλάμ.

  • 2400 π.Χ.: Μαρί – 50.000 κάτοικοι

mari

Το κραταιό λίκνο του εμπορίου της Μεσοποταμίας, στα εδάφη της αιματοβαμμένης Συρίας υπήρξε η πρωτεύουσα των Σουμέριων βασιλέων. Λεηλατήθηκε το 1759 π.Χ. από το Βαβυλώνιο Βασιλέα Χαμουραμπί.

  • 2100 π.Χ.: Ουρ –100.000 κάτοικοι

ur

Το σημαντικότερο λιμάνι του Περσικού Κόλπου και μια από τις πλουσιότερες πόλεις που υπήρξαν ποτέ. Λόγω των αλλαγών στο κλίμα αλλά και της ροής των υδάτων των ποταμών εγκαταλείφθηκε από τους κατοίκους της το 500 π.Χ., παρέμεινε όμως ως ιερός τόπος ταφής των κατοίκων των γύρων περιοχών. Οι αρχαιολόγοι που την έφεραν στο φως στα 1850 μ.Χ., ανακάλυψαν ουσιαστικά μια νεκρόπολη.

  • 1300 π.Χ.: Γινξού – 120.000 κάτοικοι

Ένα αρχαίο χωριό έγινε η πρωτεύουσα της δυναστείας των Σανγκ. Στο περίφημο Μαντείο των Οστών που βρισκόταν στο Γινξού ανακαλύφθηκαν τα αρχαιότερα δείγματα κινεζικής γραφής.

  • 700 π.Χ.: Βαβυλώνα – 100.000 κάτοικοι

babylona

Η λέξη Βαβυλώνα σήμερα μας φέρνει στο μυαλό μια εικόνα αποδιοργάνωσης και παρακμής. Σύμφωνα με τις αφηγήσεις της Παλαιάς Διαθήκης, ο Θεός τιμώρησε τους επηρμένους Βαβυλώνιους γιατί θέλησαν να χτίσουν έναν πύργο μέχρι τον ουρανό. Ασχέτως του ηθικού διδάγματος, η ιστορία δείχνει την τεχνολογική πρόοδο της πόλης η οποία υπήρξε το επίκεντρο του πλούτου και της ισχύος στην περιοχή από το 2000 μέχρι το 538 π.Χ.

  • 300 π.Χ.: Καρχηδόνα – 100.000 κάτοικοι

karthage

Υπήρξε έστω και για λίγο η κραταιότερη πόλη του κόσμου. Κατόπιν οι Ρωμαίοι την έκαψαν συθέμελα το 146 π.Χ. Επειδή οι Ρωμαίοι την πυρπόλησαν κυριολεκτικά μέχρι τον τελευταίο βράχο, ελάχιστα τεκμήρια έχουν μείνει από την άλλοτε ισχυρή αυτή πόλη. Βρισκόταν στα εδάφη της σημερινής Τυνησίας.

  • 200 μ.Χ.: Ρώμη – 1.200.000 κάτοικοι

Περί τα 1.300 π.Χ. ήταν ένα φτωχικό χωριουδάκι. Κατόπιν έγινε η πρωτεύουσα μιας από τις σπουδαιότερες αυτοκρατορίες που υπήρξαν ποτέ: της Ρωμαϊκής. Φόροι και αγαθά από όλη τη λεκάνη της Μεσογείου συνέρρεαν καθημερινά στην πόλη. Το 273 μ.Χ. είχε μόλις 500.000 κατοίκους… τα σκοτεινά χρόνια του Μεσαίωνα, πλησίαζαν…

  • 600 μ.Χ.: Κωνσταντινούπολη – 600.000 κάτοικοι

Η ένδοξη πρωτεύουσα του Βυζαντινού πολιτισμού υπήρξε κέντρο του κόσμου όσο καμία άλλη πόλη στην ιστορία: η βυζαντινή αυτοκρατορία έζησε σχεδόν 1.000 χρόνια.

  • 900 μ.Χ.: Βαγδάτη – 900. 000 κάτοικοι

badati

Τι κι αν σήμερα τη γνωρίζουμε ισοπεδωμένη από την αμερικανική εισβολή και τη σεχταριστική βία… Η πόλη της Βαγδάτης υπήρξε η πρωτεύουσα της Χρυσής Εποχής του Ισλάμ. Ξεκίνησε η ανάπτυξη της το 500 μ.Χ. και παρήκμασε από την εισβολή των Μογγόλων το 1.250 μ.Χ.

  • 1200 μ.Χ.: Κάιφενγκ – 1.000.000 κάτοικοι

Στην πόλη συναντώνται τα 4 μεγαλύτερα κανάλια της Κίνας. Στα 1.200 μ.Χ. τρεις σειρές τειχών οχύρωναν την περίφημη πόλη. Δυστυχώς τα τείχη δεν άντεξαν τη λαίλαπα των Μογγόλων που την ισοπέδωσαν στα 1.234. Είναι επίσης η πατρίδα των Καιφένγκ, του αρχαιότερου εβραϊκού πληθυσμού της Κίνας.

  • 1500 μ.Χ.: Πεκίνο – 1.000.000 κάτοικοι

Για να θρέψουν το διαρκώς αυξανόμενο πληθυσμό, οι αρχές του Πεκίνου κατασκεύασαν τις μεγαλύτερες αποθήκες τροφίμων που υπήρξαν μέχρι τότε. Η πόλη δεν άργησε να γίνει παγκόσμιο κέντρο εμπορίου. Όμως ο υπερπληθυσμός έφερε την πόλη στα όρια της επιβίωσης λόγω αύξησης θερμοκρασίων και υπερκατανάλωσης ενέργειας… Σας θυμίζει κάτι;

  • 1.700 μ.Χ.: Αγιουτάγια – 1.000.000 κάτοικοι

ayutthaya

Η πάλαι ποτέ πρωτεύουσα της Ταϋλάνδης καταγράφεται μέσα από μαρτυρίες ξένων επισκεπτών ως η ωραιότερη πόλη που υπήρξε ποτέ στον κόσμο. Το 1767 οι Βιρμανοί τη λεηλάτησαν, έτσι πρωτεύουσα της Ταϋλάνδης έγινε η σημερινή Μπανγκόγκ.

  • 1825 μ.Χ.: Λονδίνο – 1.335.000 κάτοικοι

Η Βρετανική Αυτοκρατορία εκτεινόταν σε όλο τον κόσμο. Και το Λονδίνο έγινε παγκόσμια πρωτεύουσα. Ωστόσο, η εγκληματικότητα σάρωνε την πόλη.

  • 1925 μ.Χ.: Νέα Υόρκη – 7. 774.000 κάτοικοι

ny

Πήρε τη μορφή που γνωρίζουμε σήμερα το 1914. Οι πρώτοι ουρανοξύστες του κόσμου υψώθηκαν μέχρι τον ουρανό. Παρά το κραχ του 1929 συνέχισε και συνεχίζει να αποτελεί (για πόσο;) κέντρο του σύγχρονου κόσμου…

  • 1968 μ.Χ.: Τόκιο – 20.500.000 κάτοικοι

tokio

Μέχρι το 1950, οι οικονομικές συνέπειες του Β’ Παγκόσμιου Πολέμου κρατούσαν την Ιαπωνία δέσμια της ύφεσης. Από τα 1950 και μέχρι τα 1990 όμως, η Ιαπωνία έγινε το οικονομικό θαύμα του μεταπολεμικού κόσμου και το Τόκιο η πιο πλούσια πόλη στην μακραίωνη ιστορία της Ιαπωνίας. 

Advertisements