Από το Big Bang στον άνθρωπο 5/5

Advertisements

Από το Big Bang στον Άνθρωπο 1/5

Μια σειρά 5 βίντεο που εξιστορούν σύντομα πώς φτάσαμε από το Big Bang -που έγινε πριν 14,3 δισεκατομμύρια χρόνια – μέχρι τον σύγχρονο άνθρωπο.

Για υπότιτλους πατάμε στην σελίδα του Youtube δεξιά κάτω το CC – επιλογή Greek

7 αναπάντητα ερωτήματα της Φυσικής

Σε συνέδριο που πραγματοποιήθηκε στην Μινεσότα των Ηνωμένων Πολιτειών από 28 Ιουλίου έως 6 Αυγούστου, συναντήθηκαν σχεδόν 700 φυσικοί από περίπου 100 πανεπιστήμια και εργαστήρια, για να καθορίσουν τις βασικές κατευθύνσεις της έρευνας στη μελλοντική φυσική και τα αντίστοιχα πειράματα που πρέπει να σχεδιαστούν.

Παρά την (φαινομενικά) αλματώδη εξέλιξη στο χώρο της φυσικής παραμένουν ακόμη αναπάντητα βασικά ερωτήματα. Με τη λήξη του συνεδρίου, κατέληξαν σε επτά ερωτήματα.

Συνοπτικά, τα 7 ερωτήματα είναι τα εξής:

Συνέχεια

Στους 15 φιναλίστ του Google Science Fair 2013 έλληνας μαθητής

Μεταξύ των διεκδικητών της πρώτης θέσης στο online επιστημονικό διαγωνισμό Google Science Fair 2013 βρίσκεται ο δεκαεπτάχρονος Έλληνας μαθητής Χαράλαμπος Ιωάννου και το πρότζεκτ του «the exoskeleton glove».

xaralampos-ioannou Ο 17χρονος είναι ένας από τους 15 διεθνείς φιναλίστ του διαγωνισμού, που φέτος είχε θέμα «90 τρόποι για να αλλάξετε τον κόσμο» και διεκδικεί το μεγάλο βραβείο που περιλαμβάνει ένα ταξίδι στα νησιά Γκαλαπάγκος με την αποστολή του National Geographic, υποτροφία ύψους 50.000 δολαρίων, μία hands-on εμπειρία σε έναν από τους συμμετέχοντες οργανισμούς (LEGO, CERN ή Google) και επιχορήγηση για το σχολείο του αξίας 10.000 δολαρίων.

Συνέχεια

Φακός ανάβει με ενέργεια από το χέρι που τον κρατά

Μια μαθήτρια της πρώτης λυκείου από τον Καναδά εφηύρε ένα φακό LED, ο οποίος τροφοδοτείται με ενέργεια από τη θερμότητα που παράγει το ανθρώπινο σώμα. Αντί λοιπόν να χρειάζεται μπαταρίες ή φόρτιση, το μόνο που αρκεί να κάνει κάποιος για να τον ανάψει είναι… να τον κρατήσει.

an-makosinski H Μακοσίνσκι ασχολείται με projects για αντίστοιχους διαγωνισμούς εδώ και χρόνια, και ένας από τους τομείς που την ενδιαφέρουν ιδιαίτερα είναι αυτός της εναλλακτικής ενέργειας- ενέργειας που βρίσκεται «παντού γύρω μας, αλλά δεν την χρησιμοποιούμε ποτέ».

Η 15χρονη Αν Μακοσίνσκι θα παρουσιάσει το φακό της σε διεθνή επιστημονικό διαγωνισμό που διοργανώνει η Google. Το Σεπτέμβριο, η ίδια και άλλοι 14 εφευρέτες, οι οποίοι ξεχώρισαν ανάμεσα σε χιλιάδες συμμετοχές από 120 και πλέον χώρες, θα διεκδικήσουν το μεγάλο έπαθλο που είναι ένα δεκαήμερο ταξίδι στις νήσους Γκαλαπάγκος, στο πλαίσιο προγράμματος του National Geographic, και μια υποτροφία ύψους 50.000 δολαρίων.

Συνέχεια

Γιατί οι κουκουβάγιες βλέπουν καλύτερα στο σκοτάδι;

Η οπτική ικανότητα των ζώων εξαρτάται από το αν είναι δραστήρια την ημέρα ή τη νύχτα. Γι’ αυτό ορισμένα ζώα βλέπουν καλύτερα την ημέρα, ενώ άλλα βλέπουν καλύτερα τη νύχτα.

owl Τα νυκτόβια ζώα έχουν συνήθως μεγάλα μάτια σε σχέση με το σωματικό τους μέγεθος. Ήδη πρόκειται για πλεονέκτημα γιατί τα μεγάλα μάτια συλλαμβάνουν περισσότερο από το ασθενικό φως της νύχτας.

Η καλή νυχτερινή όραση ενισχύεται από το γεγονός ότι ο αμφιβληστροειδής των νυκτόβιων ζώων περιέχει σχετικώς πολλά ραβδία, που καταγράφουν φωτόνια σε χαμηλές φωτεινές εντάσεις.

Τέλος,σύμφωνα με το Sience Illustrated, τα περισσότερα νυκτόβια έχουν πίσω από τον αμφιβληστροειδή τους μια κρυσταλλική στιβάδα που αντανακλά μη καταγεγραμμένα φωτόνια προς τον αμφιβληστροειδή.

Ένα διασκεδαστικό παιχνίδι για τους χιμπατζήδες!

Όσο αυξάνονται οι μελέτες συμπεριφοράς πρωτευόντων και άλλων θηλαστικών τόσο φαίνεται πως μειώνονται οι δραστηριότητες που, μέχρι τώρα, θεωρούνταν αποκλειστικώς ανθρώπινες. Η επικοινωνία μεταξύ ατόμων του ίδιου είδους όπως τα δελφίνια, η χρήση εργαλείων από διάφορα ζώα (όχι μόνο θηλαστικά), κοινωνικές εκφάνσεις όπως αντίληψη του θανάτου – πένθος και εμπόριο από χιμπατζήδες, παρατηρούνται σε όλο και περισσότερα ζώα.

chimps-solve-puzzle

Συνέχεια

Το αρχαιότερο νερό στη Γη είναι 1,5 δισ. ετών

Επιστήμονες ανακάλυψαν στο Οντάριο του Καναδά μια αρχαία υπόγεια λίμνη νερού, που μπορεί να υπήρξε απομονωμένη από τον υπόλοιπο κόσμο για δισεκατομμύρια χρόνια. Το παγιδευμένο σε αυτή νερό, το οποίο κάποτε μάλλον έρρεε στην επιφάνεια, αλλά σταδιακά εισέδυσε στο υπέδαφος, έχει ηλικία τουλάχιστον 1,5 δισεκατομμυρίων ετών, όπως έδειξαν οι σχετικές χημικές αναλύσεις. Δεν αποκλείεται όμως να είναι πολύ παλαιότερο με βάση την χρονολόγηση των γύρω πετρωμάτων, τα οποία έχουν ηλικία 2,7 δισ. ετών.

neroontario1

Πρόκειται για τον αρχαιότερο υδροφόρο ορίζοντα που έχει ποτέ βρεθεί, ενώ δεν αποκλείεται να φιλοξενεί και μικροσκοπικές πρωτόγονες μορφές ζωής. Η ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει τους επιστήμονες να αναπτύξουν νέες τεχνικές για την αναζήτηση μικροβιακής εξωγήινης ζωής σε υπόγειους θυλάκους νερού σε δορυφόρους πλανητών, όπως η Ευρώπη του Δία.

Συνέχεια

Η ανάλυση ορυκτών στον πλανήτη Άρη τα συνδέει με την ύπαρξη ζωής

Μικροβιακή ζωή μπορεί να υπήρχε στο παρελθόν στον πλανήτη Άρη, σύμφωνα με μια ανάλυση των ορυκτών που περιέχονται στο πρώτο δείγμα από ένα βράχο η οποία έγινε από τα όργανα του αμερικανικού ρομποτικού διαστημικού οχήματος Curiosity, ανακοίνωσε η NASA.

curiosity

Η φωτογραφία από το Curiosity της NASA δείχνει την σκόνη των πετρωμάτων που εξήγαγε το τρυπάνι του οχήματος

«Ένα θεμελιώδες ερώτημα στο οποίο η αποστολή του Curiosity έπρεπε να απαντήσει είναι αν οι συνθήκες στον Άρη θα μπορούσαν να ήταν κατάλληλες για την ύπαρξη ζωής: με βάση όσα γνωρίζουμε σήμερα, η απάντηση είναι θετική», δήλωσε σε συνέντευξη Τύπου ο επικεφαλής επιστήμονας της αποστολής του Curiosity.

Συνέχεια

Ποιός φοβάται την επιστήμη και την πρόοδο;

Στα πλαίσια των ομιλιών TEDtalks, ο δημοσιογράφος Michael Specter (γράφει για θέματα υγείας στο περιοδικό The New Yorker καθώς και στις εφημερίδες Washington Post και New York Times) μιλάει για τις παρανοήσεις του κόσμου για την πρόοδο της επιστήμης. Από τις λανθασμένες εικασίες για τη σύνδεση των εμβολίων με τον αυτισμό, τις απαγορεύσεις των μεταλλαγμένων τροφών, την τρέλα για τις θεραπείες με διάφορα βότανα έως τα νέα φάρμακα. Κι όλα αυτά αναφέρονται στον εντεινόμενο φόβο του κοινού (και συχνά την ολοκληρωτική άρνηση) της επιστήμης και της λογικής.

Μας δίνει να συνειδητοποιήσουμε πως πολλές φορές οι φόβοι μας για τους κινδύνους της επιστήμης δεν είναι και τόσο υπαρκτοί, αλλά το αποτέλεσμα διαδόσεως ορισμένων “τρομοκρατών” που ακούγονται μεν ωραία, αλλά αυτό δεν τα κάνει και αληθή, αφήστε που πολλές φορές γίνονται και επικίνδυνα, όπως η πρόσφατη τρέλα με τον επερχόμενο κίνδυνο από το ημερολόγιο των Μάγιας ή τους αεροψεκασμούς που δήθεν μας “αποκοιμίζουν” ή μας “αρρωσταίνουν”. Η επιστήμη όπως λέει εδώ ο Michael Specter κάνει μεν λάθη, αλλά να θυμόμαστε πως είναι μια μέθοδος που περιέχει και τις διορθώσεις των λαθών της και σίγουρα είναι ο κυριότερος λόγος που το μέσο βιοτικό επίπεδο ανεβαίνει σε όλη τη Γη.

Όπως λέει ένα παιδί που γεννιέται σήμερα στο Νέο Δελχί έχει προσδόκιμο ζωής αυτό του πλουσιότερου ανθρώπου πριν από 100 χρόνια! Και μπορεί οι εταιρείες να είναι «κακές» και να έχουν σκοπό το κέρδος, αλλά αυτό δεν σημαίνει πως όλα τα φάρμακα είναι κακή ιδέα! Ούτε πως ο διαλογισμός ή τα διάφορα βότανα που κυκλοφορούν παντού έχουν δυνάμεις «μυστικιστικές» και δρουν ως πανάκεια. Σαφώς και υπάρχουν προβλήματα στην επιστήμη, αλλά ας κοιτάξουμε να τα διορθώσουμε τα προβλήματα αυτά και όχι να γινόμαστε φοβικοί με την επιστήμη και την πρόοδο. 

Φυσικοί πέτυχαν νέο ρεκόρ στην χαμηλότερη θερμοκρασία

Φυσικοί δημιούργησαν κβαντικό αέριο με άτομα Καλίου, τα οποία μορφοποίησαν σε τυπική διάταξη πλέγματος χρησιμοποιώντας μαγνητικά πεδία και λέιζερ. Η στιγμιαία μεταβολή των μαγνητικών πεδίων, είχε ως αποτέλεσμα τη μεταβολή της κατάστασης των ατόμων από χαμηλής ενέργειας στη μέγιστη δυνατή ενεργειακή τους κατάσταση.kelvinΑυτή η αστραπιαία μεταβολή σε συνδυασμό με την εφαρμογή του λέιζερ το οποίο διατηρούσε σταθερή τη διάταξη των ατόμων, κατάφερε να κατεβάσει τη θερμοκρασία της αέριας μάζας “δισεκατομμυριοστά βαθμών Κέλβιν κάτω από το απόλυτο μηδέν”, σύμφωνα με τους επιστήμονες.

Συνέχεια

Τι γνωρίζετε για τα σπήλαια;

Η Ιστορία των σπηλαίων είναι τόσο παλιά όσο είναι η δημιουργία, η εμφάνιση των μεγάλων ζώων και αργότερα του ανθρώπου.

Homo_floresiensis_cave

Πρώτα τα ζώα, που σήμερα έχουν εξαφανιστεί, στις παλαιότερες εποχές και ιδιαίτερα στις περιόδους των παγετώνων,  χρησιμοποιούσαν τα σπήλαια ως φωλιές τους , για να προστατευθούν από διάφορους κινδύνους, όπως τις καιρικές συνθήκες, αλλά και για να γεννήσουν και να προφυλάξουν τα αδύναμα μικρά τους.  Σήμερα βρίσκουμε τα οστά τους στις εδαφικές αποθέσεις των σπηλαίων. Τέτοια ζώα είναι η σπηλαία αρκούδα, ο πάνθηρας, η ύαινα, ο λύκος, ο λέοντας και άλλα μικρότερα θηρία, τα οποία ονομάστηκαν «σπηλαία» γιατί τα οστά και οι παραστάσεις τους βρέθηκαν άφθονα στο δάπεδο ή στους τοίχους πολλών σπηλαίων. Η αρκούδα των σπηλαίων με το επιστημονικό όνομα URSUS SPELAEUS είναι ένα είδος που σήμερα  έχει εκλείψει και αυτό πιθανότατα οφείλεται στον άνθρωπο.

Συνέχεια

Γιαπωνέζοι επιστήμονες παρασκεύασαν νέο χημικό στοιχείο

Το περιβόητο στοιχείο 113 του περιοδικού πίνακα παρασκευάστηκε στο εργαστήριο RIKEN Nishina της Ιαπωνίας μετά από πολυετείς προσπάθειες. Μικρός αριθμός ατόμων του ουνούντριου ή ununtrium είχε παρασκευαστεί το 2004 και το 2007 από την ίδια ομάδα υπό τον δρ. Κοσούκε Μορίτα και από τη ρωσική ομάδα Dubna αντίστοιχα, αλλά η αρμόδια επιτροπή των IUPAC/IUPAP απεφάνθη το 2011 ότι δεν πληρούσαν τα απαραίτητα κριτήρια ώστε να θεωρηθεί έγκυρη η ανακάλυψη.

Το ουνούντριο αποτελείται από 113 πρωτόνια στον πυρήνα του και όπως άλλα είκοσι συνθετικά χημικά στοιχεία δεν μπορεί να απαντηθεί στη φύση αλλά μόνο σε συνθήκες εργαστηρίου. Συνέχεια